The Indien-Institut e.V. München founded 1929

The Indien-Institut e.V. München founded 1929


The achievements of German Indology of the 18th and 19th century remain milestones in the relationship between India and Germany, and referring to the University of Bonn as “Benares on the Rhine” was perfectly justified during the first half of the 19th century. One man who participated in shaping the German and European picture of India – “India, what can it teach us?” – was born in Dessau in 1823: Friedrich Max Müller, who to this day remains the namesake of Indian Goethe Institutes, Max Müller Bhavans. During the same period of time, the Wittelsbacher dynasty supported artists and intellectuals in Bavaria and members of the dynasty travelled to India. The first permanent chair for Sanskrit was installed in Munich in 1868 by King Ludwig II.

The Indian independency movement was founded in 1885 and had since in various ways striven to win moral and financial, and to some extent military, support for the struggle for national independence. A military-political expedition during World War I that began in Turkey and was meant to explore Egypt and Afghanistan was accompanied by volunteers from India who had been captured by Germany as soldiers of the British forces.

After World War I, connections between India and Germany’s communist parties and the Soviet Union were formed and years later, according to the secret treaty between Russia and Germany, India still belonged to the soviet area of interest. On the 14th of November 1927, Motilal Nehru, who was at the time the Indian National Congress’ official ambassador and leader of the Indian Freedom Party, was received in Berlin’s Federal Foreign Office. He was accompanied by his son, Jawaharlal, who would later become Prime Minister. They had attended the congress of oppressed peoples in Brussels and were on their way to Moscow. During their stopover, they asked the German Government for assistance in their struggle for a free India. Their urging resulted in the establishment of the first Indian Information bureau outside of the Indian subcontinent. This discrete Indian embassy was located in Berlin and managed by A.C.N. Nambiar. During World War II, Nambiar assumed the diplomatic mission of the National Independence Movement of India under Nataji Aubhas Chandra Bose, a freedom movement that declared war on Great Britain and the United States in 1942.


Both the centuries old cultural and historic background of Germany’s interest in India and the political environment of the Indian independency movement were decisive for the establishment, and in the aftermath, many Indian figures were involved in the institutes work.

The Indian information bureau was inaugurated on the 15th of February 1929 and the anticipated establishment of a culture bureau came into reach. In 1925 “Die Deutsche Akademie”, the German academy, had been founded in the Maximilianeum in Munich. At the request of Prof. Dr. Karl Haushofer of the University of Munich, the academy’s administration decided to resume the task of advancing cultural cooperation between India and Germany in 1928. The “India Institute – Indischer Ausschuss” was founded as a non-governmental organization and a branch of the German academy. Prof. Dr. Karl Haushofer, board member of the German academy, was appointed chairman and Dr. Franz Thierfelder, also from the German academy, was appointed director. Prof. Dr. Taraknath Das, advocate and pioneer for Indian independence, was vice-chairman and cofounder. Due to his political activities, he had had to leave India in 1906 and moved to the United States, from where he followed India’s independence movement for fifty years. During one of his many visits to Germany between 1924 and 1934, he advised Dr. Haushofer to establish an India institute within the German academy, of which he was an honorary member. During the Third Reich, with which he did not wish to identify, he stayed in the United States and died in New York in 1958.


The India Institute’s establishment was founded in the reciprocal interest between India and Germany: India’s fight for independence and Germany’s enthusiasm for India. This is why from the beginning, its aim was to unify and creating access to knowledge on the rich and diverse culture of India as well as information on the political and economic development of the Indian subcontinent for an interested public in Germany and especially in Bavaria. India was the first country to recognize the Federal Republic of Germany in 1951 after the western powers. A.C.N. Nambiar was appointed the first ambassador of the Indian Republic in Bonn.

One noteworthy task that the India Institute had set itself in its early years was the granting of scholarships to selected Indian and German students. The German institute provided the financial base for this as well as for the awarding of foundations and scholarships. During these early years, the Humbolt-Stiftung already participated in the granting of extra scholarships. Between 1929 and 1938, the India Institute funded about 100 Indian Students and aspirants. One of these was Dr. Triguna Charan Sen, who acquired his doctor’s degree in hydro-electrics at the Technichal University of Munich and later became vice chancellor of the Jaghaypur-University of Calcutta. Another character to be mentioned is Alfred Würfel, who later received the “Padma Shri” decoration and became a lecturer at the Hindu-University of Benares with funding from the institute in 1935. He immediately began to study Indian languages, especially Sanskrit. After he had given language courses for years during the war, he later made an extraordinary diplomatic career and became the cultural attaché at the German embassy in New Delhi.

The first „Conference of Indian Students in Germany“ was consolidated by the institute with the assistance of Taraknath Das in October of 1935. The institute supported the creation of Indian coalitions which provided the opportunity to build close relationships to Germans. A “Hindusthan Students Club” was founded in Munich by former scholars, which was later proactive in creating a central organization of all Indian student councils in Germany.

The India Institute encouraged a lively exchange between German and Indian professors and scientists. The most popular lecturer at the University of Munich, the physicist Arnold Sommerfeld, held well-attended lectures at Munich’s universities as well as at the institute. He was in close contact to the Indian Nobel prize laureate Sir Chandrasekhara Venkata Raman, who visited him in Munich in 1928 and was appointed honorary member of the institute. Another honorary member was J.C. Bose. Albert Einstein and Pandit Nehru got along well, and the Indian physicist Satyendra Nath Bose (1894-1974), who was later vice chancellor of the Vishwabharati University and president of the National Institute of Science in India, translated Einstein’s theory of relativity to English at the age of 22 and explained it to his students at College in Calcutta. In conjunction with his own research, he contacted Einstein personally, and one result among others is the Bose-Einstein-condensate. It emerged from the two scientists’ joint theory and could not be proven until 1995.

Among the Institute’s Indian guests was Rabindranath Tagore, who became an honorary member. Naturally, Taraknath Das and his wife had become honorary members. With the Institute’s help, his book India in World Politics was published in German by the Callwey-Verlag. Even Hon. Pandit Madan Mohan Malaviya, who was president of congress twice, was one of the first honorary members of the Institute. The Mahabaratha by Sir Biron Roy, a guest of the Institute who had held a lecture in 1936, was published by the Insitute in German in the 1960s.

The information bureau in Berlin was closed in 1932. The German academy was dissolved by the occupying powers in 1945. The India Institute was reinstated in 1946 and could resume its work due to the support of New York’s Taraknath Das foundation. The institute was the only organization to engage with the Indian realm. After the currency reform, Dr. Thierfelder could again contribute to the Institute and assumed the chairmanship with Dr. Taraknath Das as his temporary delegate. Due to the relationships and friendships that extend over Bavaria and Germany, the founding fathers’ goals could be reactived.

Again, there are known names to be found among the members: Prof. Dr. Helmuth von Glasenapp, head of the Institute for Indiology and comparative religious studies at the University of Thübingen. Consul general a.D. Wilhelm von Pochhammer, Bremen. Prof. Dr. K. C. Chaudhuri, director of the Institute of Child Health, Calcutta. Business enterprises were among the active members again as well.

The first president after the renaming and registration of the association as “Indien-Institut e.V.” in Munich on the 26th of April in 1960 was Paul H. Edler von Mitterwallner, board member of Krauss-Maffei, first Hon. consul general of the Repulic of India. During the early years, the Indien-Institut was located in the Indian consulate general in the Preysing-Palais on Odeonsplatz. Both facilities were funded by Krauss-Maffei and Siemens until 1970. After the consulate moved to the Wiedemayerstraße 41, the Institute began to hold its meetings in the Münchner Künstlerhaus, among others. Paul von Mitterwallner deputized successors: in early 1971 Alfred Brocke and later Prof. Dr. F. Wilhelm, Indologist at the University of Munich, who both had to work on several addresses.

The publisher, India enthusiast and expert for Indian art, Robert Gedon, was appointed Hon. consul general of India in 1971 and donated his well-known and travelled indo-asian collection of sculptures to Bavaria in 1977. After years of the institute’s wandering, he finally succeeded in binding the Indien-Institut to a fixed location. Owing to the understanding of former director Prof. Dr. Walter Rauning, it was befittingly located in the Staatliches Museum für Völkerkunde, the museum for ethnology. Even today, the choice of venues is sometimes reminiscent of the Institue’s addresses during its earlier years.

Robert Gedon assumed the institute’s chairmanship in 1982 and officiated until his death in 1989. The institute’s direction was vacant until 1993, when the former German ambassador in India, Dr. Hans-Georg Wieck assumed chairmanship. New diplomatic tasks led to his relocation to Berlin in 1999, and Brigitte Gedon assumed the institute’s direction.

During the following years, the following persons became honorary members of the institute: S.K.H. Duke Franz von Bayern; Maestro Zubin Mehta, music director of the Bavarian State Opera, the respectively officiating consul general of the Republic of India in Munich as well as the last Hon. consul general of India in Munich, Prof. Dr. h. c. Horst Teltschik and Dr. Gerhard Jooss, former member of ThyssenKrupp AG’s managing board, and members of the German-Indian advisory group. Sind 2002, Bavaria and Baden-Württemberg have a professional consulate general in Munich, which thankfully works in close contact with the institute.

The complimentary managing board is competently staffed. It consists of: Dr. Andreas Lindner, expert on India, the Indologist Prof. Dr. Jens-Uwe Hartmann, Dr. Christine Kron, director of the ehemals Völkerkunde Museum, Mr. Sanjay També, Mrs. Petra Wagner, Mr. Peter Wiegand and Mr. Jürgen Weilandt.

Today, the numerous programs offer a wide variety of subjects and activities. They range from earthquake relief in Gujarat in 2001 with a fund-raiser attended by the Bavarian state government, as well as a charity concert by the Bavarian state opera under the guidance of Maestro Zubin Mehta hosted with our assistance to the Bavarian youth award hosted by out institute, and the authentic confrontation with all questions concerning tradition as well as modern issues and their answers by international experts.

The Indien-Institut is a charitable organization without state funding, financed by tax deductible membership fees and funding contributions as well as donations. It is backed and supported by well-known personalities who remain open-minded towards the unifying work about India and a still pending cultural funding through Bavarian companies and business enterprises that are commercially connected to India. The Indien-Institut will continue to do everything in order to impart knowledge on this country, its culture, religions, science, economic development and society – the world’s largest democracy.


Die Gründung des Instituts

Neben dem Jahrhunderte alten kulturgeschichtlichen Hintergrund des deutschen Interesses an Indien war für die Gründung also auch das politische Umfeld des indischen Unabhängigkeitsstrebens besonders maßgebend, in der Folgezeit bezog es auch indische Persönlichkeiten in die Arbeit des Instituts stark ein.

Am 15. Februar 1929 konnte das indische Informationsbüro in Berlin eingeweiht werden und die gewünschte Errichtung eines Kulturbüros rückte näher. 1925 war in München „Die Deutsche Akademie“ im Maximilianeum in München gegründet worden. Auf Antrag von Prof. Dr. Karl Haushofer von der Universität München beschloss 1928 die Leitung der Deutschen Akademie, die Aufgabe der Förderung der kulturellen Zusammenarbeit zwischen Indien und Deutschland mit zu übernehmen. So wurde das „India Institute – Indischer Ausschuss“ als nicht politische Organisation und Zweig der Deutschen Akademie ins Leben gerufen. Vorsitzender wurde Prof. Karl Haushofer, Vorstandsmitglied der Deutschen Akademie, ehrenamtlicher Geschäftsführer Dr. Franz Thierfelder, ebenfalls Deutsche Akademie. Stellvertretender Vorsitzender und Mitbegründer war Prof. Dr. Taraknath Das, ein Vorkämpfer der indischen Unabhängigkeit. 1906 musste er wegen seiner politischen Aktivitäten aus Indien fliehen, hatte in den USA Fuß gefasst und verfolgte fünfzig Jahre lang als Emigrant das Ziel der Freiheitsbewegung Indiens. Bei einem seiner häufigen Aufenthalte in Deutschland zwischen 1924 und 1934 hatte er Dr. Haushofer die Einrichtung eines „India Institute“ innerhalb der Deutschen Akademie empfohlen, deren Ehrenmitglied er war. Während des Dritten Reiches, mit dem er sich nicht identifizieren wollte, blieb er in den USA. 1958 ist er in New York gestorben.

Aufgaben, Entwicklung und Ziele

Die Gründung des Indien-Instituts war aus wohl verstandenen Interessen der deutschen und der indischen Seite zu verstehen: dem indischen Unabhängigkeitskampf und dem Vertrauen Indiens in die deutsche Indienbegeisterung. Von Anfang an war völkerverbindende Arbeit deshalb Ziel des Instituts und seine Aufgabe, einer interessierten Öffentlichkeit in Deutschland, vor allem in Bayern, Wissenswertes über die reiche und vielfältige Kultur des indischen Subkontinents sowie Informationen zur politischen und wirtschaftlichen Entwicklung des aktuellen Indiens zu vermitteln. Im gleichen Geist der Freundschaft war die Republik Indien das erste Land, das nach den Westmächten die Bundesrepublik Deutschland 1951 diplomatisch anerkannte und der um das India Institute verdiente A.C.N. Nambiar wurde der erste Botschafter der Republik Indien in Bonn.

Eine bemerkenswerte selbst gestellte Aufgabe war es in den Anfangsjahren, Stipendien an ausgewählte indische und deutsche Studenten zu vergeben. Die Deutsche Akademie sicherte dafür die finanzielle Grundlage, ebenso für die Verleihung von Stiftungen und Studienbeihilfen. Auch die Humboldt-Stiftung beteiligte sich in den frühen Jahren bereits an der Vergabe von Sonderstipendien. Von 1929 bis 1938 vergab das India Institute Stipendien an rund 100 indische Studenten und Aspiranten, unter ihnen auch an Dr. Triguna Charan Sen, der 1939 seinen Doktorgrad für Hydro-Elektrik an der Technischen Hochschule in München erwarb und später Rektor der Jadhavpur-Universität Kalkutta wurde. Zu erwähnen ist auch Alfred Würfel, späterer Empfänger des „Padma Shri“ Ordens, der 1935 mit Geldern des Instituts als Lektor an die Hindu-Universität in Benares ging und dort sofort begann indische Sprachen, besonders Sanskrit, zu studieren. Nachdem er während des Krieges jahrelang in Bombay Sprachunterricht erteilte, machte er später eine außergewöhnliche diplomatische Berufskarriere, die als Kulturattache an der Deutschen Botschaft in New Delhi endete.

Im Oktober 1935 fand unter dem Dach des Instituts und mit der Unterstützung von Taraknath Das die erste „Konferenz indischer Studenten in Deutschland“ statt. Das Institut unterstützte die Bildung von indischen Vereinigungen, das gab Gelegenheit intensive Beziehungen zu Deutschen aufzubauen. Ein „Hindusthan Students Club“ wurde von ehemaligen Stipendiaten in München gegründet, der später die Initiative zur Bildung einer zentralen Organisation aller indischen Studentenvertretungen in Deutschland ergriff.

Das “India Institute” regte ebenso einen intensiven Austausch zwischen deutschen und indischen Professoren und Wissenschaftlern an. Der beliebteste Lehrer an der Münchner Universität, der Physiker Arnold Sommerfeld, las im Institut wie auch an indischen Universitäten wo seine Vorträge glänzend besucht waren. Er pflegte intensiven Kontakt z. B. mit dem indischen Nobelpreisträger Sir Chandrasekhara Venkata Raman, der ihn 1928 in München besuchte und zum Ehrenmitglied des Instituts ernannt wurde. Ehrenmitglied war ebenso der Wissenschaftler J.C. Bose. Albert Einstein und Pandit Nehru verstanden sich blendend; der indische Physiker Satyendra Nath Bose (1894-1974), später Vizekanzler der Vishwabharati Universität und Präsident des National Institute of Science in Indien, übersetzte im Alter von 22 Jahren Einsteins Relativitätstheory ins Englische und erklärte sie seinen Studenten am College in Kalkutta. Bose nahm im Zusammenhang mit seiner eigenen Forschung mit Einstein direkt Kontakt auf. Das Ergebnis ist u.a. das Bose-Einstein-Kondensat, das aus der gemeinsamen Theorie dieser beiden Forscher hervorging und erst 1995 technisch bewiesen werden konnte.

Unter den indischen Gästen des Instituts war auch Rabindranath Tagore, der Ehrenmitglied des Instituts wurde. Natürlich waren Taraknath Das und seine Frau zu Ehrenmitglieder ernannt worden. Sein Buch „Indien in der Weltpolitik“ wurde mit Hilfe des Instituts in deutscher Sprache im Callwey-Verlag verlegt. Selbst der zweimalige Präsident des Congress, Hon. Pandit Madan Mohan Malaviya, zählte zu den ersten Ehrenmitgliedern. Das Mahabaratha von Sir Biron Roy, einem Gast des Instituts der dort bereits 1936 einen Vortrag hielt, wurde in den 60er Jahren vom Institut in Deutsch herausgegeben.

Das Informationsbüro Indiens in Berlin war bereits 1932 geschlossen worden. Die Deutsche Akademie wurde 1945 von der Besatzungsmacht aufgelöst. Das India  Institute wurde 1946 wieder belebt und konnte als damals einzige Organisation, die sich mit der indischen Welt befasste, dank der Unterstützung der New Yorker Taraknath Das Foundation die Arbeit wieder aufnehmen. Nach der Währungsreform konnte Dr. Thierfelder erneut im Institut mitwirken, er übernahm den Vorsitz, Dr. Taraknath Das wurde zeitweilig sein Stellvertreter. Dank der weit über Bayern und Deutschland hinausreichenden Beziehungen und Freundschaften konnten die Ziele der Gründungsväter wieder aktiviert werden.

Unter den Mitgliedern sind wieder bekannte Namen zu finden: Prof. Dr. Helmuth von Glasenapp, Leiter des Instituts für Indologie und vergleichende Religionswissenschaft der Universität Tübingen. Generalkonsul a.D. Wilhelm von Pochhammer, Bremen. Prof. Dr. K.C. Chaudhuri, Direktor des Institute of Child Health, Calcutta. Auch Wirtschaftsunternehmen waren wieder unter den aktiven Mitgliedern.

Erster Präsident bei der Umbenennung und Registrierung des Vereins in „Indien-Institut e.V.“ München am 26. April 1960 wurde Paul H. Edler von Mitterwallner, Vorstandsmitglied von Krauss-Maffei, erster Hon. Generalkonsul der Republik Indien. Sitz des Indien-Instituts war in den Jahren im indischen Generalkonsulat im Preysing-Palais am Odeonsplatz. Beide Einrichtungen wurden von den Firmen Krauss-Maffei und Siemens bis 1970 finanziert. Nach dem Umzug des Konsulats in die Widenmayerstraße 41 war dort für den Verein kein Platz mehr; man tagte u.a. im Münchner Künstlerhaus und Paul von Mitterwallner bestellte neue Nachfolger: Anfang 1971 Alfred Brocke, dann Professor Dr. F. Wilhelm, Indologe an der Universität München, die beide – wie bereits erwähnt – jeweils unter verschiedenen Adressen arbeiten mussten.

Der Verleger, Indienliebhaber und Fachmann für indische Kunst, Robert Gedon, war 1971 zum Hon. Generalkonsul Indiens ernannt worden und stiftete 1977 seine bekannte, weit gereiste indo-asiatische Plastiksammlung dem Bayerischen Staat. Es gelang ihm, das Indien-Institut nach vielen Wanderjahren endlich an ein festes Haus zu binden. Dank dem Verständnis des damaligen Direktors Prof. Dr. Walter Raunig wurde es „standesgemäß“ im Staatlichen Museum für Völkerkunde untergebracht, wo es nunmehr seinen Sitz hat. Auch heute noch erinnert manchmal die Wahl der Veranstaltungsorte an die verschiedenen Institutsadressen jener Jahre.

1982 übernahm Robert Gedon den Vorsitz des Instituts und übte das Amt bis zu seinem Tod im Jahre 1989 aus. Eine Vakanz in der Leitung des Instituts bestand bis Ende 1993, dann  übernahm der ehemalige deutsche Botschafter in Indien, Dr. Hans-Georg Wieck, die Präsidentschaft. Neue diplomatische Aufgaben bedingten 1999 den Umzug von Botschafter Wieck nach Berlin, Brigitte Gedon übernahm die Führung des Instituts.

In den folgenden Jahren wurden S.K.H. Herzog Franz von Bayern; Maestro Zubin Mehta, Generalmusikdirektor der Bayerischen Staatsoper; der jeweilige amtierende Generalkonsul der Republik Indien in München, sowie der letzte Hon. Generalkonsul Indiens in München, Prof. Dr. h.c. Horst Teltschik und Dr. Gerhard Jooss, ehemaliges Mitglied des Vorstands der ThyssenKrupp AG und Mitglied der Deutsch-Indischen Beratergruppe, Ehrenmitglieder des Vereins. Seit 2002 hat Bayern und Baden-Württemberg in München ein Berufs-Generalkonsulat das dankenswerterweise eng mit dem Institut zusammenarbeitet.

Der ehrenamtlich arbeitende Vorstand ist kompetend besetzt. Ihm gehören z.Zt. an: Dr. Andreas Lindner, als Indienexperte, der Indologe Prof. Dr. Jens-Uwe Hartmann, Frau Dr. Dorothea Schäfer, Direktorin des Museums Fünf Kontinente, Herr Peter Wiegand, RA Herr Siddharth Lugani und Herr Sanjay També.

Die zahlreichen Programme bieten heute ein entsprechend breites Themen- und Aktionsspektrum, das von der Erdbebenhilfe in Gujarat in 2001 – mit einer Spendenaktion unter Teilnahme der Bayerischen Staatsregierung, sowie einem mit unserer Unterstützung veranstalteten Benefizkonzert der Bayerischen Staatsoper unter Leitung von Maestro Zubin Mehta; dem Bayerischen Jugendpreis des Instituts bis zur authentischen Auseinandersetzung mit allen die Tradition und die Moderne betreffenden Fragen und deren Beantwortung durch internationale Fachleute reicht.

Das Indien-Institut arbeitet gemeinnützig und ohne staatliche Förderung, finanziert durch steuerlich absetzbare Mitglieds- und Förderbeiträge sowie Spenden. Seinen Rückhalt hat das Institut in der Unterstützung durch bekannte Persönlichkeiten, die seiner völkerverbindenden Arbeit über Indien aufgeschlossen bleiben, durch seine kenntnisreichen und dialogfreudigen Mitglieder und eine noch der Einlösung harrende richtig verstandene Kulturförderung durch die mit Indien geschäftlich verbundenen bayerischen Firmen und Wirtschaftsunternehmen. Das Indien-Institut wird auch weiterhin alles tun, um das Wissen über dieses Land, seine Kultur, Religionen, Wissenschaft, wirtschaftliche Entwicklung und Gesellschaft, die größte Demokratie der Welt, zu vermitteln.